Rochefort

Pont Transbordeur du Martrou – Rochefort et Échillais – France

C’est dans le district de Martrou Echillais, situé au sud de Rochefort, à une vingtaine de kilomètres de l’estuaire du fleuve Charente, que se dresse le pont transbordeur de Martrou – Rochefort, conçu par Ferdinand Arnodin et inauguré en 1900. Déclaré Monument Historique depuis 1976, il est aujourd’hui l’une des attractions touristiques les plus visitées de la région et il dispose d’un centre d’interprétation.

Histoire

C’est au XIXe siècle qu’est envisagée la construction d’un pont surplombant le fleuve Charente. La difficulté consistait à trouver un système n’empêchant pas le passage des embarcations, qui était constant, en particulier des navires de la Marine en route vers l’Arsenal de Rochefort (fermé en 1927). Plusieurs projets sont analysés, y compris la construction d’un tunnel, mais c’est finalement le projet de Ferdinand Arnodin qui est retenu : son nouveau système de pont transbordeur.

Les travaux débutent en 1898 et sa construction se prolonge pendant 27 mois. Les pièces métalliques sont préfabriquées dans l’usine d’Arnodin et acheminées par train à Rochefort. Quant aux fondations des piles, il fallut creuser jusqu’à 19 mètres du côté de Rochefort et jusqu’à 8 mètres dans l’Echibais pour trouver un sol suffisamment solide, capable de supporter 700 tonnes de structure. Le pont est finalement inauguré le 29 juillet 1900.

Parmi les 6 ponts de transbordeurs construits par l’ingénieur Ferdinand Arnodin en France, le Pont Transbordeur de Martrou est le dernier qui existe aujourd’hui.

Le pont en chiffres

  • Distance entre les tours: 139 m.

  • Durée du trajet de la nacelle: 75 secondes

  • Poids: 700 tonnes

  • Longueur de la nacelle: 14 m.

  • Hauteur des tours: 66 m.

  • Hauteur de la plateforme sur l’eau: 50 m.

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Crédits et propriété intellectuelle

Image du haut: CC BY-SA 3.0 (Creative Commons) Wolfgang Moroder

Galerie 1: ©Service historique de la Défense Rochefort / ©Maison du Transbordeur

Galerie 2: ©David Compain / ©Simon David / ©Maison du Transbordeur

Vidéo: ©Simon David / ©CARO / ©AMP Interactive